De acuerdo con el National Elf Service,  los autores de un artículo reciente en Comprehensive Psychiatry , indican que hay relativamente poca evidencia económica sobre el TOC. El TOC se caracteriza por pensamientos recurrentes no deseados (obsesiones) y comportamientos repetitivos (compulsiones) que una persona se siente impulsada a realizar. Estos comportamientos y pensamientos pueden interferir significativamente con las actividades diarias y causar angustia.

En el Reino Unido, el tratamiento del TOC sigue un modelo de «atención escalonada», que comienza con la terapia cognitivo-conductual (TCC) o los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Pero también puede ser necesaria la atención hospitalaria, a un costo mucho mayor para el servicio de salud.

Comprender más sobre el costo de la enfermedad del TOC podría ayudar a guiar la asignación de recursos para la investigación y la atención. Como tal, Kochar y colegas (2023) realizaron un estudio del costo de la enfermedad (CoI), buscando estimar la carga económica del TOC en el Reino Unido durante un año.

Métodos.

Para estimar el costo total de la enfermedad en el Reino Unido, los investigadores modelaron por separado a niños, adultos y personas mayores con TOC, aplicando por separado diferentes tasas de prevalencia y gravedad y reconociendo las diferentes vías de tratamiento para estos grupos. Las estimaciones de prevalencia y gravedad se derivaron de encuestas nacionales disponibles públicamente y de estudios publicados sobre la distribución de la gravedad en cada grupo. Se describe que la investigación utiliza un enfoque «de abajo hacia arriba», lo que significa que los componentes de costos individuales se suman, en lugar de separarlos de una estimación del gasto total.

Resultados.

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en el Reino Unido conlleva costos significativos, estimados en £378 millones anuales desde la perspectiva de los proveedores de atención. Sin embargo, al considerar los costos sociales, como la pérdida de productividad y la terapia privada, este monto aumenta a más de £5 mil millones. Los adultos soportan la mayor parte de estos costos, aunque los niños tienen costos de atención más altos debido a tratamientos como la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC). La gravedad del TOC también influye en los costos de atención, con casos más graves generando mayores gastos. Los tratamientos varían en costo, siendo los ISRS más económicos (£48 por paciente) y la TCC más costosa (£1,417 por paciente). Considerar la depresión comórbida y el impacto en la productividad de los cuidadores duplica los costos estimados para el servicio de salud, resaltando la importancia de abordar tanto los costos médicos como los sociales del TOC.

Conclusiones.

El Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) no solo afecta a quienes lo padecen, sino que también tiene un impacto económico considerable. Se estima que en el Reino Unido se gastan alrededor de £378 millones en su atención médica. Sin embargo, al considerar los costos sociales más amplios, como la pérdida de productividad y los gastos en terapia privada, este costo se eleva a más de £5 mil millones, lo que subraya una carga económica significativa tanto para los pacientes como para la sociedad en general. Este enfoque resalta la necesidad de comprender y abordar el TOC no solo desde la atención médica, sino también desde una perspectiva social y económica más amplia.


Fuentes:

El coste económico del TOC en el Reino Unido: ¿quién paga?