Un psiquiatra considera las ventajas del tratamiento psiquiátrico virtual tanto para los pacientes como para los médicos.

El Dr. Perman es profesor clínico en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento del Centro Médico de la Universidad George Washington en Washington, DC. Considera las ventajas del tratamiento psiquiátrico virtual.

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La psiquiatría ambulatoria se puso en línea a principios de 2020 al comienzo de la pandemia de COVID-19. Durante los siguientes 2 años, hubo fuertes discusiones sobre si el tratamiento psiquiátrico virtual era efectivo, si era tan efectivo como el tratamiento en persona, si era más efectivo para algunos pacientes que para otros y, finalmente, si los psiquiatras y sus pacientes volver a la oficina cuando termine la pandemia. Mis comentarios sobre cada una de estas consideraciones se basarán en mis propias experiencias como psiquiatra ambulatorio y en haber seguido y participado en debates en línea sobre este tema.


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La eficacia de la psiquiatría virtual.

El tratamiento psiquiátrico virtual fue aceptado como válido y eficaz poco después de la invención del teléfono (patentado en 1876 por Alexander Graham Bell 1 ) a principios del siglo XX. La psicoterapia se realizó por teléfono cuando no fue posible el tratamiento cara a cara. Incluso antes de la COVID-19, los psiquiatras trataban a los pacientes por teléfono y en plataformas audiovisuales como parte rutinaria de su práctica ambulatoria. Esto ocurría con mayor frecuencia con pacientes que estaban demasiado enfermos físicamente para acudir al consultorio (aunque también se realizaban visitas domiciliarias), cuando los pacientes estaban fuera de la ciudad en viajes de trabajo o de vacaciones, y cuando los pacientes se habían mudado fuera del estado pero querían mantener su relación terapéutica con su psiquiatra.

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La eficacia de la psiquiatría virtual frente a la presencial.

Me acuerdo de la canción popular “John Henry” en la que John Henry, un “hombre conductor de acero”, compitió con un taladro de vapor para triturar rocas utilizadas en la construcción de vías férreas. En la canción, John Henry perdió la competencia y «murió con el martillo en la mano». Una moraleja de esta canción (hay varias) es que el progreso tecnológico eventualmente ganará. Ha habido competiciones similares entre el caballo y el automóvil y entre grandes maestros campeones de ajedrez y supercomputadoras. Tal analogía ahora se puede hacer entre la psiquiatría presencial y virtual.

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¿Es la psiquiatría virtual más efectiva para algunos pacientes que para otros?.

Es probable que esta pregunta no pueda responderse definitivamente debido a las dificultades para realizar el necesario estudio doble ciego controlado con placebo. Sin embargo, podemos imaginar que para ciertos grupos de diagnóstico, una modalidad podría ser más efectiva que otra. Por ejemplo, un paciente con agorafobia extrema que tiene miedo de salir de casa solo puede beneficiarse de un tratamiento psiquiátrico virtual. Un paciente sin servicio de teléfono o internet solo se beneficiaría del tratamiento presencial. Un paciente con fobia social grave o autismo podría preferir (y beneficiarse) de un tratamiento virtual.

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Mi experiencia.

Durante los últimos 2 años y medio de la pandemia, he trabajado virtualmente con todos mis pacientes. Me reúno, en promedio, con 8 pacientes al día, 4 días a la semana, en citas de psicoterapia de 45 minutos en Zoom, FaceTime o Google Duo. Recientemente decidí cerrar mi consultorio médico físico (después de 40 años) y establecer una práctica 100% virtual desde mi hogar.

Quizás porque mis pacientes están tan acostumbrados a reunirse conmigo en una plataforma virtual que, después de que anuncié que no regresaría en persona a mi oficina en el centro, ninguno abandonó el tratamiento. Cuando hay problemas de conectividad, estas interrupciones se convierten en agua para el molino psicoterapéutico. A veces “mezclo y combino” dispositivos. Por ejemplo, cuando me reúno con pacientes en mi computadora portátil, si el audio deja de funcionar en cualquiera de los lados, llamo a mi paciente por teléfono y usamos el audio del teléfono para acompañar el video de la computadora, o cambiamos a FaceTime si ambos tenemos iPhones.

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Ventajas de la Psiquiatría Virtual.

La principal ventaja de la psiquiatría virtual es su comodidad, tanto para el paciente como para el psiquiatra. El tratamiento virtual ahorra tiempo y dinero que antes se gastaba en viajes hacia y desde la oficina. También es más seguro en una variedad de formas. Con el tratamiento virtual no existe la posibilidad de que se pongan en marcha impulsos sexuales o agresivos como podría ocurrir en el tratamiento presencial. El tratamiento virtual elimina la posibilidad de tener un accidente automovilístico o recibir una multa por estacionamiento o exceso de velocidad en el camino hacia o desde la cita.

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Pensamientos finales.

Predigo que, al igual que John Henry perdió con la máquina de vapor, el tratamiento psiquiátrico en persona se convertirá cada vez más en una cosa del pasado. A medida que se perfeccione la tecnología holográfica, estarán disponibles y serán comunes formas mejoradas de tratamiento virtual. Al mismo tiempo, incluso con los continuos avances en los tratamientos psiquiátricos somáticos y farmacológicos, predigo que la “cura parlante” permanecerá durante los siglos venideros.

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Articulo extraído de la pagina web https://www.psychiatrictimes.com/view/virtual-psychiatry-is-here-to-stay.Bajo el titulo. La psiquiatría virtual llegó para quedarse. Articulo publicado por Para www.psychiatrictimes.com. Con fecha. 22-08-2022.

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